English Village, un paradis artificiel à 30 km des lignes de l’EI

En Irak, des quartiers résidentiels protégés par des gardes armés et de hauts barbelés servent de logis aux expats et aux riches Irakiens. Plongée dans cet univers parallèle stérile et froid.

(photo Anne-Sophie Faivre Le Cadre/8e étage)
(photos Anne-Sophie Faivre Le Cadre/8e étage)


Les portes de l’English Village ne s’ouvrent pas au tout-venant. Ce quartier hautement sécurisé de la capitale du Kurdistan, région autonome du nord de l’Irak, n’est situé qu’à soixante kilomètres de Mossoul, et trente des lignes de front de l’Organisation de l’État islamique. Mais ce paradis artificiel, où tout est fait pour qu’une fois entré, personne ne franchisse à nouveau les barrières, respire l’ennui et la solitude. Gardées par des Peshmergas armés de mitraillettes, les portes de cet univers parallèle ne s’ouvrent qu’à la communauté des humanitaires, entrepreneurs, journalistes, hommes politiques et autres gens bien nés qui, pour un mois ou pour dix ans, travaillent à Erbil.

Les maisons, identiques jusqu’à l’absurde, sont entourées de pelouses verdoyantes ceintes par des haies taillées au millimètre. Pour tout horizon, de gigantesques squelettes de béton, immeubles en construction ouverts aux quatre vents. Partout, le silence, rompu par le seul murmure des climatiseurs. Les rues, où sont garées les Porsche, Jaguar et autres voitures de luxe, sont désertes. Elles se peuplent à l’aurore du ballet des travailleurs sri-lankais, venus de l’autre bout de l’Asie pour un salaire de quelques centaines de dollars. Bonnes de quinze ans, gardes, repasseuses, chauffeurs, serveurs, jardiniers, magasiniers, laveurs de carreaux, cette armée d’invisibles parcourent l’English Village du matin au soir, donnant à l’endroit un aspect presque clinique.



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